【生物多样性百科】脊椎动物·亚洲象:吃素可以减肥?笑话!我们就是素食主

作者:李小白 发表于2021-06-01 05:32:22 来源:生活小常识

  今天,要带大家了解的是脊椎动物·亚洲象。

  脊椎动物·亚洲象

  Elephas maximus

  脊椎动物,哺乳纲,长鼻目,象科,亚洲象属。别名印度象,国家一级保护动物。栖息于气候炎热,海拔1000米以下的沟谷、河边以及热带竹阔混交林中,国内仅分布于云南。照片摄于西双版纳。

  说起亚洲象,大家一定耳熟能详,毕竟作为亚洲最大的陆地哺乳动物,以及除非洲草原象和非洲森林象以外的世界第三大陆地哺乳动物,它们的出镜率非常高。

  然而随着研究的深入,科学家们发现和解密了越来越多大象身上的冷知识。

  首先,它是最爱抹“防晒霜”的哺乳动物之一。因为亚洲象的皮肤特别脆弱,直接暴露在太阳下容易被晒伤,而且无法防御蚊虫的叮咬。为了保护自己,大象会选择在泥地里打滚,让身上沾满泥土,不仅可以防晒,还可以防止蚊虫叮咬。

  其次,亚洲象是一个彻头彻尾的素食主义者,不过天天吃素也并没有让它们身形纤细,因为笨重的体型,它们是四肢着地的哺乳动物中唯一不能跳跃的物种。

  如果你认为人类的孕期太漫长了,那亚洲象只能“呵呵”了,毕竟它们的怀孕周期一般是21到22个月,将近2年,然而大象吐槽怀孕辛苦了吗?还真不知道。

  另外,亚洲象的门齿去哪了?哦,就是那两根最著名的象牙。大多数动物的门齿不过是用来切断食物,亚洲象就厉害了,它们则是把门齿变成了打架的武器和挖土的工具。

  那么它们放进嘴里的食物是怎么吃呢?人家也是长了臼齿的,用于咀嚼食物,不过与人类幼时只换一次牙不同,它们一生可以换六次牙,每次都渐进式长出4颗臼齿,如果你看到有亚洲象只有一颗臼齿,也不用奇怪,其他牙齿还在成长中。不过如果第六次长出的臼齿也磨损了,大象就没法进食了,所以一些亚洲象不是老死的,而是没有臼齿后饿死的。

  大象的交流是否就是我们常听到的鸣叫声?那你太小看它们了。研究发现大象之间的交流有听觉通讯和嗅觉通讯。而叫声沟通只是听觉通讯中的一个,它们可以接收次声波,这是一种人类无法听到的声波,另外即便远隔10多公里,它们也可以通过象腿有规律的敲击地面发出地震波交流。更夸张的是,它们的嗅觉比狗还灵敏,可以通过闻同类的粪便尿液来判断位置,进而准确找到象群。北京师范大学生态学博士何长欢就是在云南通过研究亚洲象粪便了解它们的遗传DNA。

  我们再来说说大家最熟悉的象鼻。它们用鼻子喝水时永远不会被呛到,是因为象鼻内有一个类似“阀门”的器官。象鼻吸水时, “阀门”就会关闭,防止水呛到气管或者肺里面。同时,大象的鼻子还可以当一只手或一条腿使用。

  作为公认的智慧生物,它们平均智商相当于4~5岁孩童,而且拥有长期记忆知识的能力。研究发现,当科学家播放狮子吼叫声时,年迈的大象专注聆听,并带领象群形成更好的防御“阵型”以防止袭击发生。而且每个象群中都有“警卫”,“警卫”由成年雌象轮流担当。在象群采食过程中,“警卫”站在离象群不远的地方,一旦发现危险,就会发出吼叫声,其他成员就会向声音发出的地方靠拢。

  在此提醒大家,千万不要招惹亚洲象。因为高智商和超强记忆力使得亚洲象会报复伤害过它的人。在我国以及泰国、印度都有因为人类盗猎或者伤害了亚洲象后,会在落单时被象群报复致死。

  最后,国内仅有约300头亚洲象,比大熊猫的数量更加稀少,云南作为国内亚洲象最后的栖息地,保护它们,我们责无旁贷。

  小知识:如何辨别亚洲象和非洲象?

  第一,看耳朵。亚洲象耳朵小,非洲象的耳朵大,比它整张脸都要大。

  第二,看后背。亚洲象的后背凸起或平缓,非洲象的后背则是凹陷。

  第三,看象牙。亚洲象只有雄象有象牙,雌象没有,而非洲象雌雄都有象牙。

  第四,看鼻子。亚洲象鼻梢处只有一个指状凸起,但非洲象鼻梢上下各有一个指状凸起。

  最后,看脚趾。亚洲象前肢5趾,后肢4趾,非洲象前肢具4趾,后肢具3趾。

 

  董磊,西南交通大学建筑与设计学院任教,从事摄影与设计课程教学,担任CCTV9自然纪录片《蜀山之王》导演。

 

统筹:连惠玲

文字整理:田源

海报设计:郑弼尹

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